19世纪90年代,留声机开始在欧美等国投入应用。与此同时,唱片也很快传入中国。1897年,位于南京路上的英商谋得利洋行最先将蜡筒留声机和圆柱形蜡筒唱片引进上海。这种可以留住声音的机器被上海人叫作留声机,会自己唱歌的盘片则被称作唱片。由于谋得利的最先引进之功,在很长一段时间内唱片被统称为“谋得利唱片”,犹如报纸当时在上海滩上被统称为“申报纸”一样。

        当时进口的唱片内容多为外国音乐,一般人难以听懂,洋商们便想法迎合中国老百姓的喜好。20世纪初,法国人乐浜生在上海设摊收费播放《洋人大笑》唱片,其广告语为:“十文钱即可听一次洋人大笑,使你忍俊不禁,为之捧腹。凡听而不笑者,分文不取。”这张片长2分32秒,以各种笑声组合起来的唱片在当时大受欢迎,销路奇畅,在很多人脑海中留下了深刻印象。直到今天,人们还把这张《洋人大笑》作为传入中国的第一代唱片。

        “鸡犬之争”

        这以后,洋商们开始在上海生产唱片,他们一般在中国进行录音,然后送往国外,制成唱片,再运回中国销售。如1904年胜利唱片公司灌制京剧艺人孙菊仙的《捉放曹》等唱片就是如此,这已被视为中国唱片事业开始起步的象征。

        最早在中国设厂生产销售唱片的是法国百代公司和英国留声机公司。百代公司于1908年在上海南阳桥(今西藏南路)附近租房成立“东方百代唱片公司”,由乐浜生经营,其唱片商标为一只报晓的雄鸡。几年后,因经营得法,乐浜生大发横财,百代公司遂于1915年左右,在上海徐家汇谨记桥徐家汇路(今衡山路)1434号购得地皮,成立唱片制造公司,从此开始了中国的唱片制造业。英国留声机公司成立于1898年,第二年,公司老板以100英镑买下弗郎西斯。巴劳德所画的“小狗听留声机”及其版权。因此画名为“HisMaster‘sVoice”(主人的声音,简称为“HMV”),所以该公司以后便称为HMV公司。几乎和“百代”同时,“HMV”开始在中国录音生产唱片,和“百代”形成激烈的唱片业竞争。因两家公司的唱片商标分别为“雄鸡报晓”和“狗听喇叭”,故这场商业竞争被报界戏称为“鸡犬之争”。

        “大中华”、“新月”和“长城”

        20世纪20年代后,上海的经济得到很大发展,唱片的销售也进入黄金时期,报刊上几乎每天都有各家唱片公司的广告在争奇斗艳。除百代和胜利(HMV)外,高亭、蓓开、歌林、宝塔等各国著名唱片公司纷纷在上海设厂开店,中国人自己开办的唱机唱片厂也萌始于这一时期。

        1917年,孙中山邀请日本人铿尾庆到上海创办唱片厂,中日合资的大中华留声唱片公司遂在虹口大连路设厂开业,商标为“双鹦鹉”。“大中华”生产的唱片用不同颜色的片芯纸来区别唱片种类:红色为京剧,绿色为歌曲,蓝色为地方戏曲。1924年,它还曾为孙中山先生灌制了几张演讲唱片,这是“大中华”历史上最光彩的一页。1927年,“大中华”收回日资,改由中国人自主经营,成为中国大地上第一家真正的中国唱片厂。

        新月留声机唱片公司是当时上海另一家有影响的国产唱片公司,“华商资本,华人制造”是它大力宣扬的口号。

        “新月”成立于1930年,主要成员大多为粤人,它除了录制大量广东音乐外,还为中国初期的电影音乐贡献了一份力量。1930年问世的中国第一部配音有声片《野草闲花》所用的唱片,即是由“新月”录制的。这张由孙瑜作词,金焰和阮玲玉演唱的唱片,是中国电影歌曲的开山之作,已成为中国电影筚路蓝缕、耕耘发展的珍贵记录。

        “新月”以录制电影音乐而自豪,“长城”则为录制中国京剧而骄傲。1931年6月,上海闻人杜月笙的杜氏祠堂落成,全国京剧名伶云集上海,其中梅兰芳、程砚秋、荀慧生、尚小云四大名旦合演的《五花洞》是杜祠堂会中最精彩的节目。堂会结束后,长城唱片公司灵机一动,由上海著名剧评家、梅花馆主郑子褒出面,邀求四大名旦共灌《五花洞》唱片一张。经过重重磨难,由四大名旦合作的《五花洞》终于1932年1月11日晚间灌录成功。很长时间里,长城唱片公司一直以此片为豪,大作广告,其广告语是:“空前绝后千古不朽之佳作”。确实,京剧史上4位大师虽曾有多次同台演出,而他们精诚合作保留的声乐资料却仅此一份,它录下了四大名旦艺术高峰时期的唱腔,堪称弥足珍贵。

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